lunes, 20 de junio de 2011

¿Qué es la menopausia?


La menopausia es el período de transición entre los años en los que una mujer es fértil y los años en los que el embarazo ya no es posible. En ésta etapa los ovarios producen niveles cada vez más bajos de las hormonas sexuales  (estrógeno, progesterona y testosterona). Al final de la menopausia natural (generalmente entre los 45 y 55 años de edad), la producción de hormonas disminuye en forma considerable. Las mujeres que han sufrido la extirpación quirúrgica de ambos ovarios (una operación que se llama ooforectomía bilateral) experimentan una "menopausia quirúrgica", el cese inmediato de la producción de hormonas por los ovarios y de la menstruación.
En mujeres posmenopáusicas, los niveles de estrógeno son una décima parte del nivel que tienen las mujeres premenopáusicas y la progesterona está casi ausente del todo.  La administración de estrógeno, con o sin progesterona, duplica aproximadamente el nivel de estrógeno de una mujer posmenopáusica, pero sin alcanzar los niveles naturales de una mujer premenopáusica.